Juiz do caso Assange é “bom amigo” há 40 anos de ministro que orquestou sua prisão

O juiz Ian Burnett

POR MATT KENNARD E MARK CURTIS

Publicado no Declassified UK

O presidente da Suprema Corte inglesa que, em breve, decidirá o destino de Julian Assange é um grande amigo pessoal de Sir Alan Duncan, que como ministro das relações exteriores organizou a expulsão de Assange da embaixada do Equador.

Os dois se conhecem desde seus dias de estudante em Oxford nos anos 70, quando Duncan chamou Burnett de “o Juiz”. Burnett e sua esposa participaram do jantar de aniversário de Duncan em um clube londrino só para sócios em 2017, quando Burnett foi juiz no tribunal de apelação.

Agora ele logo decidirá sobre o caso de extradição de Assange. O fundador do WikiLeaks enfrenta uma potencial prisão perpétua nos EUA.

Em seus diários recentemente publicados, In The Thick of It, Duncan escreveu em julho de 2017: “Meu bom amigo e contemporâneo de Oxford Ian Burnett é anunciado como o próximo Presidente da Suprema Corte”.

Ele continuou: “Em Oxford sempre o chamávamos de ‘o Juiz’ e eles sempre me chamavam de ‘Primeiro Ministro’, mas Ian é o único que chegou lá”.

Em uma resposta enviada por e-mail ao Declassified UK, Lord Chief Justice Burnett confirmou que ele e Duncan são “amigos desde os dias da universidade”.

Duncan estudou política e economia no St John’s College, Oxford de 1976-79, enquanto Burnett estudou direito no Pembroke College no mesmo período.

“Vermezinho miserável”

Os diários de Duncan também mostram que, como ministro das Relações Exteriores, ele teve convrsas privadas com o Lord Chief Justice Burnett em maio de 2019, uma conversa que não foi registrada nos registros do governo. Burnett passou  à ele informações sobre um jantar que tinha tido com a então primeira-ministra Theresa May dois dias antes.

Mas Duncan disse à Declassified UK: “Não havia nada que fosse necessário para ser ‘registrado nos registros do governo'”. Ele e Burnett não teriam discutido nada relacionado às suas funções como ministro ou juiz.

Duncan serviu como ministro das relações exteriores para a Europa e as Américas de 2016-19. Ele foi o funcionário-chave na campanha do governo britânico para forçar Assange para for a da embaixada do Equador em Londres.

Como ministro, Duncan não escondeu sua oposição a Julian Assange, chamando-o de “um verme miserável” em pleno parlamento em março de 2018.

Em seus diários, Duncan se refere aos “supostos direitos humanos de Julian Assange”. Ele admite ter arranjado com o jornal Daily Mail um artigo sobre Assange que foi publicada no dia seguinte à prisão do jornalista, em abril de 2019.

Julian Assange

Duncan assistiu ao vivo através de uma transmissão ao vivo na Sala de Operações, no topo do Ministério das Relações Exteriores, a polícia britânica arrancando o editor do WikiLeaks da embaixada do Equador.

Mais tarde ele admitiu que estava “tentando esconder o sorriso da [sua] cara”, e organizou drinks de comemoração em seu escritório parlamentar para a equipe envolvida no despejo de Assange.

Duncan voou então para o Equador para encontrar o Presidente Lenín Moreno a fim de “agradecer” pela entrega de Assange. Duncan informou que ele deu a Moreno “um belo prato de porcelana da loja de presentes do Palácio de Buckingham”.

“Trabalho feito”, acrescentou ele.

“Presente generoso”

As agendas de Duncan também destacam um jantar de aniversário realizado para ele em junho de 2017 que contou com a presença de Burnett e sua esposa. O jantar, realizado no clube privado Beefsteak em Londres na véspera das eleições gerais, foi um “presente generoso de David Ross”, observou Duncan.

Ross, um homem de negócios e co-fundador do Carphone Warehouse, financiou uma série de deputados conservadores, incluindo Duncan, e deu ao Partido Conservador £250.000 para a eleição de 2019.

Outros convidados incluíram o empresário sírio-saudi bilionário Wafic Saïd. Há muito tempo próximo à família real saudita, Saïd ajudou a negociar o enorme negócio de armas UK-Saudi conhecido como al-Yamamah nos anos 80.

A esposa de Saïd, Rosemary, que também estava presente, é outro grande doador do Partido Conservador e financiou Boris Johnson. Ela foi convidada para as reuniões do “Grupo de Líderes” de David Cameron dos principais doadores do partido.

Outros participantes do jantar de aniversário de Duncan incluíram William Hague, colega e amigo próximo de Duncan, que era secretário de negócios estrangeiros quando o Reino Unido decidiu não reconhecer o asilo concedido a Assange pelo governo equatoriano.

Também estava presente Salma Shah, conselheira de Sajid Javid quando, como secretária do país de origem, ele certificou de forma controversa o pedido inicial de extradição dos EUA para Assange.

Sir Alan Duncan e Lord Chief Justice Burnett disseram ambos à Declassified que nunca discutiram o caso Julian Assange um com o outro.

Matt Kennard é o principal repórter investigativo da Declassified UK. Ele foi colega e depois diretor do Centre for Investigative Journalism, em Londres