O coronavírus é a pior falha de inteligência da história dos EUA. Por Micah Zenko

Bandeira dos Estados Unidos. Foto: Sam Howzit/Flickr/Creative Commons

Publicado originalmente no Guardian

POR MICAH ZENKO, co-autor de “Segurança clara e atual: o mundo nunca foi melhor e por que isso importa para os americanos”

Em setembro, conheci o vice-presidente de uma empresa de risco da Fortune 100 em Washington DC. Perguntei ao executivo – que anteriormente tinha uma longa carreira como analista de inteligência – a pergunta que você faria a qualquer especialista em risco: “Com o que você está mais preocupado?” Sem parar, essa pessoa respondeu: “Um vírus altamente contagioso que começa em algum lugar da China e se espalha rapidamente”. Esse vice-presidente, cuja empresa mantém escritórios em todo o leste da Ásia, explicou as medidas preventivas de mitigação que a empresa adotou posteriormente para combater essa ameaça em potencial.

Desde que o novo coronavírus varreu o mundo, sempre pensei no cálculo de risco presciente dessa pessoa. A maioria dos líderes não possui a disciplina necessária para realizar uma varredura rotineira do horizonte com base no risco e menos ainda desenvolvem os planos de contingência necessários. Ainda mais raro é o líder que tem a capacidade de identificar corretamente a principal ameaça com antecedência suficiente para desenvolver e implementar esses planos.

Basta dizer que o governo Trump falhou cumulativamente, tanto ao levar a sério os avisos específicos e repetidos da comunidade de inteligência sobre um surto de coronavírus quanto ao perseguir vigorosamente as iniciativas de resposta em todo o país, compatíveis com a ameaça prevista. Somente o governo federal tem os recursos e as autoridades para levar as partes interessadas públicas e privadas relevantes a enfrentar os danos previsíveis causados ​​pelo vírus. Infelizmente, as autoridades de Trump fizeram uma série de julgamentos (minimizando os riscos do Covid-19) e decisões (recusando-se a agir com a urgência necessária) que tornaram desnecessariamente os americanos muito menos seguros.

Em suma, o governo Trump forçou uma surpresa estratégica catastrófica ao povo americano. Mas, diferentemente das surpresas estratégicas do passado – Pearl Harbor, a revolução iraniana de 1979 ou, especialmente, do 11 de setembro – a atual foi provocada por indiferença sem precedentes, até negligência intencional. Enquanto, por exemplo, o Relatório da Comissão do 11 de setembro atribuiu a culpa pelos ataques da Al Qaeda aos governos dos presidentes Ronald Reagan por meio de George W. Bush, a crescente crise do coronavírus é esmagadoramente de responsabilidade exclusiva da atual Casa Branca.

O capítulo 8 do relatório da Comissão do 11/9 foi intitulado ‘O sistema estava piscando em vermelho’. A citação veio do ex-diretor da CIA George Tenet, que caracterizava o verão de 2001, quando os múltiplos fluxos de informações da comunidade de inteligência indicaram um iminente ataque terrorista da aviação dentro dos Estados Unidos. Apesar dos avisos e esforços frenéticos de algumas autoridades antiterroristas, a Comissão do 11 de Setembro determinou: “Vimos poucas evidências de que o progresso da trama tenha sido perturbado por qualquer ação do governo… O tempo acabou.”

Na semana passada, o Washington Post noticiou a batida constante dos avisos de coronavírus que a comunidade de inteligência apresentou à Casa Branca em janeiro e fevereiro. Esses alertas tiveram pouco impacto sobre os altos funcionários do governo, que foram indubitavelmente influenciados pelo constante escárnio ao vírus por Donald Trump, iniciado em 22 de janeiro: “Temos tudo sob controle. É uma pessoa que vem da China e nós a temos sob controle. Vai ficar tudo bem”.

Até agora, existem três observações dolorosamente óbvias sobre o estilo de liderança de Trump que explicam a pandemia de coronavírus que os americanos agora enfrentam. Primeiro, há o fato de que, uma vez que ele acredita absolutamente em qualquer coisa — não importa quão mal pensado, mal informado ou impreciso — ele permanece completamente ancorado a essa impressão ou julgamento inicial. Líderes são extraordinariamente arrogantes e superconfiantes; para muitos, o fato de terem subido a níveis elevados de poder é evidência de sua sabedoria inerente. Mas líderes verdadeiramente sábios solicitam autenticamente feedback e críticas, são pensadores ativamente abertos e capazes de mudar de idéia. Por todas as contas, Trump não possui essas competências capacitadoras.

Segundo, os julgamentos de Trump são altamente transmissíveis, infectando o pensamento e o comportamento de quase todos os funcionários ou consultores que entram em contato com seu pensamento inicial. Sem surpresa, o presidente se envolve com pessoas que olham, pensam e agem como ele. No entanto, seus comentários imprecisos ou de má reputação também têm a notável capacidade de serem reciclados por líderes militares, de inteligência e de negócios que eram anteriormente honrados. E se alguém não papagueia consistentemente as proclamações do presidente com intensidade adequada, elas são demitidas. Ou é vazado que uma demissão pode ser iminente a qualquer momento — como demonstra o mais notavelmente recente relato da impaciência do presidente com o indispensável Anthony Fauci, diretor de Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas.

E, terceiro, os maus julgamentos logo contaminam todos os braços de formulação de políticas do governo federal, com quase nenhuma resistência ou mesmo questionamento razoável. Geralmente, as agências federais são lideradas por funcionários que a Casa Branca acredita que são mais capazes de implementar políticas. Esses funcionários geralmente desfrutam de algum grau de autonomia. Mas não sob Trump. Até posições de liderança em segurança nacional ou de inteligência historicamente não partidárias foram preenchidas por pessoas ideologicamente alinhadas com a Casa Branca, em vez de receberem a experiência ou o conhecimento necessário para afastar ou explicar as preocupações levantadas pelos funcionários não políticos de carreira.

Assim, uma suposição ou uma declaração inicial incorreta de Trump se espalha e terá implementação diárias nas políticas públicas.

O mesmo relatório do Post apresentou a seguinte passagem impressionante de um funcionário anônimo dos EUA: “Donald Trump pode não estar esperando isso, mas muitas outras pessoas no governo estavam — e elas simplesmente não conseguiram que ele fizesse nada a respeito. O sistema estava piscando em vermelho”. Esta última passagem é uma referência óbvia à conclusão central do Relatório da Comissão do 11 de setembro.

Dado que Trump concluiu cedo que o coronavírus simplesmente não poderia representar uma ameaça para os Estados Unidos, talvez não exista nada que a comunidade de inteligência, médicos especialistas que empregam modelos epidemiológicos ou autoridades de saúde pública possam ter dito à Casa Branca que teria feito diferença. O ex-conselheiro de segurança nacional Henry Kissinger tem a fama de ter declarado, depois de ser avisado pela comunidade de inteligência e não ter seu alerta reconhecido: “Você me avisou, mas você não me convenceu.”

No entanto, a cabeça presidencial totalmente fechada a pontos de vista contrários, embora precisos, é incapaz de ser convencida.

O desapego e a indiferença da Casa Branca durante os estágios iniciais do surto de coronavírus estarão entre as decisões mais caras de qualquer presidência moderna. A essas autoridades foi apresentada uma clara progressão de avisos e pontos cruciais de decisão com antecedência suficiente para que o país estivesse muito melhor preparado. Mas a maneira como eles desperdiçaram os dons da previsão e do tempo nunca deve ser esquecida, nem a razão pela qual eles foram desperdiçados: Trump estava inicialmente errado, então seu círculo interno promoveu esse erro à retórica e com políticas inadequadas por muito tempo e até hoje. Os americanos agora pagarão o preço por décadas.

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