O Bitcoin, a moeda da internet que virou uma sensação

Pode estar em marcha uma revolução no sistema financeiro.

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Pode ser que um dia você faça compras usando não reais, ou euros, ou dólares, ou libras – mas bitcoins, uma moeda digital que para muitos tem o poder de promover uma revolução no mercado financeiro tal como o conhecemos.

O Diário pesquisou artigos – em inglês, em espanhol e em português —  sobre o bitcoin e acabou escolhendo o que você pode ler abaixo, na forma de perguntas e respostas. Ele foi publicado originalmente no (bom) site Contabilidade Financeira.

O que é Bitcoin?

Bitcoin é uma moeda digital, sem vínculo com nenhum governo (banco central) ou empresa. Foi criada em 2009.

 Por que o interesse no Bitcoin?

No último ano, de abril de 2012 a abril de 2013, o valor do Bitcoin foi multiplicado por 20. A valorização trouxe a atenção dos analistas sobre o assunto. Alguns acreditam que o Bitcoin é uma tecnologia que irá revolucionar os serviços bancários. Outros acham que é um esquema Ponzi. Acredita-se que exista uma relação entre a valorização do Bitcoin e a crise de Chipre.

 Quem está usando o Bitcoin?

Alguns endereços da internet já aceitam pagamento com Bitcoin. Em junho de 2011 o Wikileaks passou a aceitar doações em Bitcoin. Alguns bancos já visitam os mercados de troca de bitcoin, segundo informação da Reuters. Também é possível trocar Bitcoin por Linden, a moeda virtual do second Life.

 O Bitcoin é somente uma moeda?

Há certa controvérsia com respeito a isto. Alguns acreditam que o Bitcoin pode ser considerado também como sendo uma fonte de investimento. Esta crença decorre da valorização ocorrida nos últimos anos. E já existem derivativos em bitcoins.

 Quais as vantagens do Bitcoin?

Além do fato de ser um investimento, o Bitcoin tem a vantagem do anonimato. Como moeda, o Bitcoin poderá revolucionar o sistema bancário (vide mais adiante).

 Como a moeda é criada?

Existe um sistema denominado de mineração. Ele está associado com a solução de certos problemas matemáticos complexos, que geralmente são feitos com a utilização de elevados recursos computacional. Isto limita a criação da moeda. E incentiva aqueles que desejam criar moeda de maneira pouco ética, como usar os computadores de uma empresa sem a permissão do empregador.

Como o processo de criação do Bitcoin afeta a criação de vírus?

Uma vez que a criação da moeda depende da utilização de computadores, alguns programas foram desenvolvidos para instalar nos computadores pessoais ao longo do mundo, com a finalidade de usar as máquinas para “criar” moedas para terceiros. Estes programas não provocam efeito sobre os arquivos, mas torna o equipamento mais lento.

 Existe roubo de Bitcoin?

Já existem casos de roubo de Bitcoin, com prejuízos expressivos. Algumas empresas que armazenam Bitcoin já foram roubadas.

 Qual a explicação para o comportamento do preço recente do Bitcoin?

Como existe uma limitação na oferta da moeda e a procura é crescente, a resposta da pergunta é fácil: a velha lei da economia. Além disto, algumas das vantagens da moeda, como o anonimato, atraem pessoas.

Existe algum respaldo legal para o Bitcoin?

Em geral não. As autoridades monetárias de diversos países não reconhecem o Bitcoin como moeda de troca. Mas o serviço financeiro da ilha de Malta reconhece o uso do Bitcoin.

 O Bitcoin é volátil?

Sim. A conversão do Bitcoin para o dólar já sofreu variações enormes nos últimos anos. Em 2011 o preço caiu de 30 para 2, o dólar. No final de março atingiu a 50 dólares.

Existem alternativas ao Bitcoin?

Sim. Um deles é o mavros, criado pelo russo Sergey Mavrodi. Entretanto, o currículo de Mavrodi não é muito bom para ser um substituto adequado.

O Bitcoin é revolucionário?

Pelo fato do Bitcoin não depender do sistema bancário tradicional, as transações eletrônicas podem ter um custo menor. Assim, é possível que o Bitcoin seja uma disruptive innovation, inovação destruidora, na definição de Clay Christensen.

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